互联网下半场:区块链的爆发式增长

互联网的快速发展,给人类的生产生活都带来了深刻变化,也给人类社会带来了一系列新机遇和挑战。第三届世界互联网大会,马云表示“未来三十年,是人类最关键,最需要重视,最需要把握的三十年。新技术将融合到传统行业的方方面面,引领人类社会天翻地覆的变化。”杨元庆表示‘在智能互联网时代,“制造”也会向“智造”升级。智能互联网会催生更多新的商业模式,不断提升资源的配置效率。

互联网形态的新变化将更加深刻地改变人类的生活方式、生产方式和商业模式,从而提升人们的生活品质和经济运行的效率,构建网络空间命运共同体。

比如,区块链技术就是金融科技(Fintech)领域的一项重要技术创新。作为去中心化记账(Decentrialized Ledger Technology,DLT)平台的核心技术,区块链被认为在金融、征信、物联网、经济贸易结算、资产管理等众多领域都拥有广泛的应用前景。

区块链发展现状数据总览

目前区块链技术仍在实验阶段,据外媒报道,欧美国家申请专利数逐步增多,专利争夺战正在加剧。

在全球专利引擎patentcloud 搜索blockchain,相关专利数218个;

在欧专局搜索blockchain搜索blockchain,相关专利数40个;

在中国专利局搜索blockchain,相关专利,相关专利数达88个;

美国银行、高盛、纳斯达克、AT&T、Verizon、DAH、埃森哲等都在积极申请相关区块链专利。

此外,据Blockchain Angeles不完全统计,全球共有1175家区块链创业公司先后设立。但全球区块链企业分布极不平衡,主要集中在美国、欧洲及中国等少数国家地区。同时银行业在区块链发展上的进展也是突飞猛进的。

韩国央行:2016年开始,韩国央行在报告中提出鼓励探索区块链技术。同时,韩国惟一的证券交易所Korea Exchange(KRX)宣布正在开发基于区块链技术的交易平台。韩国政府三年来拨款 26.5 亿美元用于促进金融科技的发展,并成立区块链协会,开展一系列关于区块链的试点项目和综合研究。

澳洲联邦银行(CBA)和富国银行(Wells Fargo)表示,银行业首笔采用多区块链的跨境交易已产生,该交易是将一批棉花从美国运往中国。澳洲联邦银行表示,这笔区块链交易涉及88包棉花,总金额为35000美元。

加拿大银行:成功用20秒完成世界首笔跨境支付。加拿大银行宣称,加拿大最大银行之一已经完成了世界首笔实时跨境支付。ATB Financial于2018年7月14日,成功通过SAP HANA云平台支持的区块链技术将1000加元发送给德国。

中银香港(控股):计划年来利用区块链来对资产进行估价,和提高抵押贷款的处理效率。

美国银行,汇丰控股有限公司:和新加坡政府合作研发一个分布式账本,让贸易金融可以进行无纸化信用认证。

东京三菱银行:开始和日立公司(Hitachi)在新加坡测试发行、转让和收取电子支票的区块链系统。

区块链对支付、清算和结算的变革与创新

在跨境支付和贸易金融中,与现有的代理行业务模式冗长、不透明的中介生态链相比,区块链技术可以大幅度提高交易处理速度,降低成本。

在跨境支付中,减少中介步骤或有助于减少时间、成本和对手方风险,并且有可能显著地减少不透明性,例如,使跨境汇款的小型企业和居民能够直接地看到相关的转账成本和处理时间;在贸易金融中,目前繁杂的单据处理并没有实现完全自动化,区块链技术或大幅降低信用证和相关单据的发放和追踪成本,提高处理速度。要使这一技术在跨境支付中的全部潜力得以实现,重要的一点是要辨别并追踪交易相关者身份。根据不同的设计,分布式记账技术的应用或许可以对这一点产生促进作用。

在证券市场,业界正探索多种业务活动,从在分布式账本上发行证券,到交易的清算和结算,再到追踪和管理企业行为。尤其是对于证券清算和结算来说,一种基于分布式账本系统中用户“同时”共享的主记录将会是非常引人注目的潜在转变。

这种共享一个不可变的记录的形式,或许可以降低甚至消除对交易商和其他机构间单一交易的多个记录进行对账的需要。理论上,这种技术能够带来透明度的提高、成本的降低以及结算速度的提高。

同样,区块链技术可以通过更好的所有权和交易追踪,改进抵押品的管理。然而,正如支付、清算、结算这一复杂领域常常发生的事情一样,不难判断,诸多技术、业务和市场方面的细节问题将会在新技术到底表现如何方面发挥重要作用。

对大宗商品和衍生品来说,一些项目正致力于理顺市场中一些相对陈旧的角落。在一些依然以纸质文件操作为主且缺乏任何中央协调方式的市场,区块链技术可以提供一种协调机制,完善合约义务的交换、清算和结算。

其中一个相关的发展方向是,使用 “智能合约”,将区块链协议与自动执行甚至自我强制履约的契约条款相结合。

举一个我们比较熟悉的例子:对于具有指定面值、付款期限和息票支付流的企业债券来说,智能合约可以按照预定时间表在债券的偿还期内自动向指定的所有者执行支付。

虽然将合约的某些部分自动化处理并不是一种新的概念,而且目前已经有银行在从事这一方面的工作,但是引进智能合约这一潜在趋势便需要考虑一些问题,例如,以代码形式存在的智能合约,其法律地位是什么?消费者和企业愿意依赖智能合约来执行某些传统上由银行和其他中介机构执行的服务吗?多方交易对手间自动化互动的广泛应用会对金融市场带来某些不利的动态吗?对于确定智能合约的应用范围来说,诸如此类的考虑事项将会成为重要的决定因素。

不论是何种类型的应用,金融行业大多还处以一种“概念验证”的阶段。这些概念验证通常是在小范围内对该技术进行的一些简单、实验性的应用,以帮助利益相关者理解该技术针对某一特定用途所具有的潜力和局限性,然后再进一步精炼,并进行更高层级的概念验证。

总结

正因如此,很多潜在的应用仍然处于起步阶段,并且行业仍然要经历若干年的时间才能实现应用的全面实施。即便如此,行业似乎是每天都在宣布新的概念验证的证据和可能会投入试点的新的进步,因此,这一时间有可能会加速。

在某些案例中,区块链技术已在一两年内投入实际生产环境的使用。不过必须在实际情况下论证,才能将这些技术安全地部署到如今高度互联、高度同步化且影响深远的金融市场。

虽然目前很多机构正在探索一些私有的和面向内部的项目,但是行业已经认识到在发展的早期阶段进行多方协作的必要性。其中一个积极的发展趋势是,行业参与者正在进行积极的交流,探寻通用的解决路径。

一些团体正在着力制定标准促进各个平台的通用性,从而使自身专有的应用能够具有更高的互操作性,并且能够通过应用接口程序(API)实现互操作。

在未来的几年中,创新者、投资者和金融从业人员必定会在解决一些重大挑战方面,如采用通用的标准、在传统系统之间实现互操作和发展分布式账本、提升可扩展性和计算吞吐量、提升密码安全等方面,取得长足的进展。

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